כיכר לסטר ועוד 5 עובדות שלא ידעתם עליה – Leicester Square

כיכר לסטר - לונדון

כיכר לסטר (Leicester Square) באזור ווסט אנד שברובע ווסטימיניסטר, היא החל משנות השמונים כיכר להולכי רגל בלבד אבל היא מפורסמת ביותר – בעיקר הודות להיותה מרכז חיי הלילה של לונדון והיותה שער הכניסה לרובע הצ'יינה טאון הלונדוני.

בכיכר לסטר מספר רב של מועדוני לילה, פאבים, מסעדות ובתי קזינו. ניתן לרכוש בה כרטיסי תיאטרון מוזלים להצגות שנערכות באותו שבוע (לעיתים אפילו באותו יום) ונערכים בה אירועים רבים תחת כיפת השמים. למשל בכיכר נערך פסטיבל לרגל השנה החדשה הסינית שנחשב לגדול מסוגו בממלכה. עם זאת, עיקר פרסומה של הכיכר כיום נובע מבתי הקולנוע, תחנות הרדיו ואולמות התיאטרון שנמצאים בה – מה שהקנה לה את השם "תיאטרלנד".

הכיכר נחשבת למרכז העיר והיא מוקפת בבתי קולנוע מכל עבריה, למשל בית הקולנוע עם המסך הגדול ביותר בממלכה ובית הקולנוע אודיאון עם מספר המושבים הגדול ביותר (1600) נמצאים פה. לכן, לא פלא שכאן לא רק נערכות כל הקרנות הבכורה של הסרטים החדשים, אלא שכאן גם מתקיים פסטיבל הסרטים של לונדון. עד לפני השיפוץ המסיבי שנערך בכיכר ב-2010 נמצאו ברצפת המקום טביעות ידיהם של כוכבי קולנוע רבים אך הם נהרסו עקב השיפוצים.

זו אולי הסיבה שכיכר לסטר נמצאת על לוח משחק המונופול הבריטי כחלק מהבידור המומלץ במוצאי שבת: סרט בכיכר לסטר, ארוחה ברחוב קובנטרי ולינה במלון בכיכר פיקדילי.

הרחוב המוביל מכיכר לסטר אל הצ'יינה טאון
הרחוב המוביל מכיכר לסטר אל הצ'יינה טאון

ההיסטוריה של כיכר לסטר על קצה המזלג

  • שנת 1536 – המלך הנרי השמיני השתלט על 3 דונם של אדמה שהייתה שייכת למנזר ווסטמיניסטר ולמשפחת ביומונט (Beaumont). לאחר שנה הועברו לרשות המלך 4 הדונמים הנותרים של האדמה.
  • שנת 1630 – רוברט סידני, הרוזן השני מלסטר רוכש את האדמה (שנקראו אז שדרות מרטין הקדוש – St. Martin's Field).
  • שנת 1635 – רוברט סידני בונה את בית האחוזה שלו (בית לסטר – Leicester House) בחלק הצפוני של האזור. לאחר שהרוזן גידר את האזור ומנע מתושבי המחוז כניסה אליו, הם פנו למלך צ'ארלס הראשון לבוררות שבסופה הוחלט שחלק מהשטח יישאר פתוח לרווחת התושבים. חלק זה הפך עם השנים לכיכר לסטר.
  • שנת 1670 – צורת הכיכר התגבשה והחלו לבנות מסביבה בתים, מה שהפך את האזור לאופנתי במיוחד ולמקום מגוריהם של שופטים, אמנים ועוד. באחד מהבתים מסביב הכיכר אפילו התגורר יורש העצר פרדריק.
  • שנת 1780 – בית לסטר הופך למוזיאון לטבע בשם הולופוסיקון ולאחר כעשור הוא נהרס. במקומו נבנה במקום שוק.
  • סוף המאה ה-18 – הפופולריות של הכיכר יורדת כאזור למגורים והוא הופך למרכז חיי לילה משמעותי בלונדון.
  • שנת 1808 – הגן במרכז הכיכר נמכר ע"י אחוזת לסטר לצ'ארלס אלמס (Charles Elmes) בסכום של 210 ליש"ט, סכום ששווה ערך לכ-20,000 ליש"ט במונחים של ימינו.
  • שנת 1848 – הכיכר נמצאת במרכז מחלוקת משפטית שבסופה מכריע הלורד צ'ארלס פיפס שבעלי הנכסים בכיכר חייבים לעמוד בהתחייבויות שנטלו עליהם בעלי הבתים הקודמים. המשמעות היא שהכיכר נשארת בצורתה המקורית מהמאה ה-18.
  • המאה ה-19נפתחים בכיכר בתי מלון, תיאטראות (למשל תיאטרון אלהמברה בו ביקרה המלכה ויקטוריה) ואולמות בידור. בין היתר בכיכר הוצב הגלובוס הענק של וויילד שנבנה לכבוד היריד העולמי של שנת 1851.
  • שנת 1979 – כיכר לסטר מאבדת מיוקרתה, מה שמקנה לה את השם "כיכר פסטר" (כיכר המוגלה בתרגום חופשי).

כיכר לסטר כיום

בתחילת המאה ה-21 כיכר לסטר הפכה להיות לא סימפטית בעיקר בלילה. לקראת אולימפיאדת לונדון 2012 כיכר לסטר שופצה ושוקמה במסגרת תוכנית Great Outdoors שיזם בוריס ג'ונסון.

השיפוץ נמשך 17 חודשים, עלה כ-15 מיליון ליש"ט וסיפק 1000 משרות חדשות. הוא כלל בין היתר ריצוף גרניט של 12,000 מ"ר וניקוז סביב פסלו של שייקספיר. בכיכר נפתחה ב-2016 חנות הלגו הגדולה בעולם. לרגל הפתיחה הוקם במקום דגם של הביג-בן בגובה 6 מטר שהורכב מ-200,000 קוביות לגו.

הפארק בכיכר לסטר

כיכר לסטר - בצד שמאל קולנוע אודאון
כיכר לסטר – בצד שמאל קולנוע אודאון

באמצע כיכר לסטר נמצא פארק קטן ששימש במקור לכביסת בגדים ולרעיית בקר. הרוזן מלסטר שרכש את הקרקע התחייב לשמור על השטח, לכן הפריד אותו משאר הכיכר באמצעות מעקות. בשנת 1808 הגן נמכר לצ'ארלס אלמס (Charles Elmes) ואחריו לרוכשים אחרים, אך כולם כאחד התקשו בתחזוקת המקום ומצבו התדרדר עם הזמן.

בשנת 1873 הוקמו חומות מעץ סביב הפארק, בעיקר כדי למנוע את כניסתם של פשוטי העם, אך אלו הוסרו כאשר יצאה הוראה מבית המשפט להחזיק את הקרקע במצבה המקורי. בשנת 1874 הגן נרכש ע"י חבר הפרלמנט אלברט גרנט בסכום של 11,060 ליש"ט והוא תרם אותו למועצת העיר. לאחר הרכישה האדריכל ג'יימס נואלס עיצב מחדש את הפארק.

במרכז הכיכר הוצב פסל של וויליאם שקספייר וב-4 פינותיו פסלים של מפורסמים שהתגוררו בסמוך: אייזיק ניוטון, המדען ג'ושוע ריינולדס, המנתח ג'ון האנטר והצייר וויליאם הוגארת. בשיפוץ שנערך לאחר מכן בכיכר הוסרו 4 הפסלים ונותר רק פסלו של שייקספיר. ב-1981 הוצב בפארק שבכיכר גם פסל ברונזה של צ'ארלי צ'פלין. בנוסף, על המדרכה בכיכר נכתבו המרחקים ממנו למדינות חבר העמים כולל קנדה, קניה וג'מייקה.

מיצג אומנותי בכיכר לסטר - What does the fox say
מיצג אומנותי בכיכר לסטר – What does the fox say

מלונות בכיכר לסטר

החל מהמאה ה-19 הוקמו מסביב לכיכר מלונות רבים, מה שהפך את האזור לפופולרי בקרב התיירים שהפכו את כיכר לסטר לתחנת חובה למי שזהו ביקורו הראשון בלונדון.

מיד נביא את רשימת המלונות אבל לפני כן, רצינו להמליץ על מלון Thistle Piccadilly שנמצא על הכיכר. זהו מלון נוח, פונקציונאלי במחירים שפויים והכי חשוב – במרכז העניינים. קראו כאן את סקירת המלון המורחבת: Thistle Piccadilly.

מפת המלונות בכיכר לסטר:

Booking.com

כמה עובדות שלא ידעתם על כיכר לסטר

עובדה #1 דם, יזע ופרוצות

אחד האנשים שסייעו בשנת 1894 בשיפוצו של תיאטרון אלהמברה שנמצא בכיכר הוא וינסטון צ'רצ'יל. הוא היה אז צוער באקדמיה הצבאית המלכותית סנדהרסט והוא סייע בהריסת הגלריה במקום – מקום ששימש לעבודתן של אלו שעסקו אז במקצוע הכי עתיק בעולם.

עובדה #2 המלך הוא עירום…

הגלובוס הענק של ווילד הוקם על חשבון הפסל של ג'ורג' הראשון, כאשר האחרון נקבר בעומק של 30 מטר באדמה. עם התפוררות פסלו של ויילד נחשף הפסל הקבור, אך מצבו היה כה רעוע שנאלצו למוכרו במחיר הפסד – 16 פאונד בלבד.

המלך גורג' הראשון היה גם מעורב באירוע אחר מעניין. בשנת 1729 טען רופא בשם נת׳ניאל אס טי אנדרה שהוא הצליח ליילד ארנבות מרחמה של תושבת הכיכר. האירוע תפס כותרות ואת תשומת ליבם של רבים כולל המלך ג'ורג' הראשון. כאשר נתפסה האישה רוכשת בסתר ארנבונים התברר שהכל מתיחה. אתם מוזמנים לנחש מה היה סוף הסיפור…

עובדה #3 קולנוע עם ערך מוסף

בבית הקולנוע Vue West End שנמצא בכיכר הוצג לראשונה באירופה סרט תלת-מימדי. זה קרה בשנת 2006 והסרט היה לא אחר מצ'יקן ליטל. אגב, אם אתם רוצים גם לראות את ההיסטוריה, כדאי שתסורו לחדר ההקרנה בקולנוע אודאון שנמצא בכיכר – הוא עדיין שומר על חלק מהעיצוב המקורי שלו משנות ה-30.

בית הקולנוע המפורסם ביותר בכיכר הוא קולנוע הנסיך צ'ארלס – בית קולנוע שבו הקהל מסתכל מעלה כלפי הבמה ובו נערכות הקרנות של סרטי פולחן והקרנות מרתוניות של סרטים. אגב, מחירי הכרטיסים בקולנוע זה זולים משמעותית מאשר בשאר בתי הקולנוע בכיכר!

עובדה #4 חשמל ולא רק בכפות ידיכם

תחנת החשמל העיקרית של אזור וסט אנד נמצאת מתחת לכיכר, כאשר המנהרה של כבלי החשמל לתחנות המשנה השונות (כולל תחנת וימבלדון שאחראית על הארת מגרשי הטניס המפורסמים) מסתיימת כאן.

עובדה #5 האבנים המתגלגלות היו פה!

ולא רק הם. כיכר לסטר הופיעה בשירים רבים. למשל, בשיר "It's a Long Way to Tipperary" שהיה פופולרי בקרב חיילים במלחמת העולם השניה, ב"Cocksucker Blues" של הרולינג סטונס מ-1970, בשיר "Jeffrey Goes To Leicester Square" של ג'טרו טול מ-1969, ב"Emit Remmus" של רד הוט צ'ילי פפרז מ-1969 ו"Something About England" של הקלאש מ-1980.

ופריט טריוויה אחרון לסיום – לפי מחקר של רשת המלונות פרמייר אין שנחשבת לגדולה בבריטניה, המילה לסטר היא המילה שבוטאה באופן שגוי הכי הרבה פעמים ע"י תיירים. ראו הוזהרתם…

שאלות ותשובות

למה כיכר לסטר מפורסמת?

כיכר לסטר מפורסמת הודות למרכזי הבילוי, הברים והמסעדות שיש בה. היא גם שער הכניסה לצ'יינה טאון וממוקמת ממש במרכז העניינים.

מה יש לעשות בכיכר לסטר?

בכיכר לסטר יש שפע של דברים שניתן לעשות. למשל, לשוטט בפארק הסמוך, לראות סרט באחד מבתי הקולנוע הרבים שנמצאים בה, לעשות שופינג בחנות הלגו הגדולה בבריטניה לבזבז מזומנים בקזינו (או להרוויח) ועוד.

האם כיכר לסטר בטוחה לתיירים?

בעבר כיכר לסטר הייתה לא מאוד סימפטית לתיירים, בעיקר בלילה. עם זאת, לאחר השיפוץ שנערך בה לקראת אולימפיאדת לונדון 2012 היא נחשבת למקום בילוי בטוח וממש לא אפלולי. בכל זאת, כמו בכל מקום הומה בעיר (למשל השוק בשכונת קמדן ורחוב אוקספורד) גם כאן כדאי להיזהר מכייסים.

האם יש מלונות סמוכים לכיכר לסטר?

בגלל מרכזיותה יש סביבה לא מעט מלונות כמו גם כאלה שנמצאים כמו שאומרים "על הכיכר". אחד מהמלונות האלה הוא מלון Thistle Piccadilly. מלון נוח, פונקציונאלי במחירים שפויים והכי חשוב – במרכז העניינים. הנה סקירת המלון המורחבת.