לונדון איי – גלגל התצפית הענק של לונדון

לונדון איי - הגלגל הענק
לונדון איי – הגלגל הענק

ה-London eye הוא גלגל תצפית ענק שנקרא גם "גלגל המילניום" כי הוא נחנך ב-31.12.1999. למרות זאת שמו השגור הוא לונדון איי שפירושו המילולי (מסיבה טובה שתיכף תגלו) הוא "העין של לונדון". הגלגל שמתנשא לגובה של 135 מטר (הגבוה ביותר באירופה) היה עד 2006 הגדול מסוגו בעולם.

סוגי כרטיסים לגלגל הענק

העין שרואה הכל

הגלגל הענק של לונדון נמצא במקום מושלם – רובע למבת' על הגדה הדרומית של התמזה מול ארמון וסטמיניסטר וצפונית לגשר וסטמיניסטר כך שביקור בו מאפשר תצפית מרהיבה ביופיה על נהר התמזה, הפרלמנט הבריטי והביג בן. עכשיו אתם מבינים למה קוראים לו "העין של לונדון"?

על הגלגל ישנם שלושים ושניים תאי זכוכית (כנגד 32 הרבעים של לונדון רבתי) ממוזגים וסגורים. כל אחד מהתאים (הקפסולות) יכול להכיל 25 איש – מה שאומר שבחישוב פשוט כל סיבוב של הגלגל יכול לגרום לכ-800 איש להרגיש פרפרים בבטן.

התאים מסתובבים מעל העיר במהירות של 0.9 קמ"ש, מה שאומר שסיבוב מלא של הגלגל נמשך חצי שעה. נקודת המבט שלכם על לונדון משתנה כל הזמן לפי קצב סיבוב הגלגל. חשוב לציין שהגלגל אינו עוצר והעלייה או הירידה של נוסעים אליו וממנו נעשים תוך כדי תנועה.

בתוך כל תא זכוכית ישנם הסברים אינטראקטיביים במספר שפות על האתרים המרכזיים של העיר, כך שזווית הראיה עם הגובה הרב מאפשרים מצד אחד לראות למרחק של 40 קילומטרים (הודות לעובדה שהעיר שטוחה ולא מוקפת בהרים או גבעות) ומצד שני להבחין בכל הפרטים הקטנים.

יש כאלו שטוענים שמדובר בתצפית הטובה ביותר בעיר, כך שמדובר באתר חובה בעיקר למבקרים בלונדון בפעם הראשונה. כשלוקחים בחשבון אתת העובדה שלונדון היא המטרופולין הגדול באירופה, זה ממש לא עניין של מה בכך.

איך הכל התחיל?

מקורו של הגלגל בתחרות אדריכלית באנגליה בשנת 1993, לבניית מונומנט חדש בלונדון לקראת המילניום. דייויד מרקס וג'וליה ברפילד הגישו את הפרוייקט לתחרות, ועל אף שבסופו של דבר לא הוכרז זוכה הם החליטו לפתח את הפרוייקט, כאשר חלק מהמימון הגיע מחברת בריטיש איירווייז.

הבנייה החלה בשנת 1998  וכאמור נחנך ב1999, אך נפתח לכניסת מבקרים במרץ 2000. למרות שבתוכנית המקורית הייתה כוונה לפרק את הגלגל לאחר חמש שנים, הפופולריות שלו (בשנתיים הראשונות ביקרו בו 8.5 מיליון איש ומאז כל שנה כ-3 מיליון תיירים) הכריעה שיישאר במקומו.

המשמעות היא שעד היום מדובר באחת האטרקציות התיירותיות המרכזיות של לונדון. לכן, מומלץ לבקר בלונדון איי כחלק מנסיעה באוטובוס התיירים Hop on hop off, שמבקר באטרקציות המרכזיות בלונדון. כמו כן, הגלגל סמוך לאטרקציות נוספות כמו האקווריום של לונדון, הצינוק של לונדון והרפתקאת שרק ומומלץ לבקר בהן בהזדמנות זו. אגב, מומלץ לרכוש את אחד מכרטיסי ההטבות של לונדון שמקנים כניסה לגלגל הענק ולשאר האטרקציות בעיר בהנחה משמעותית.

הלונדון איי בלילה
הלונדון איי בלילה

סוגי כרטיסים לגלגל הענק

שעות הפתיחה של הגלגל הענק של לונדון

שעות הפתיחה של הלונדון איי עשויות להשתנות במהלך השנה אבל בכללי הוא נפתח ב-10:00 בבוקר, ונסגר בין 18:00 ל20:30 בערב. מומלץ לכן לבדוק באתר הרשמי לפני הביקור מה הן שעות הפתיחה לאותו יום.

איך מגיעים ללונדון איי?

  • כתובת: Riverside Building County Hall
  • ברכבת תחתית ובאוטובוס – ניתן להגיע ברכבת התחתית לתחנות ווסטמינסטר או אמבקמנט ומשם לצעוד רגלית ללונדון איי.
  • ברכבת – יש להגיע לתחנות ווטרלו או צ'רינג קרוס.

המלצות חשובות לפני ביקור בלונדון איי

  1. להזמין כרטיסים מראש. כאמור מדובר באחת האטרקציות הפופולריות בלונדון, כך שהתור ארוך במיוחד. בנוסף, הזמנה מראש לרוב תקנה לכם הנחה של 10% – מה שהופך אותה למשתלמת גם מבחינת זמן וגם מבחינת כסף. בכל מקרה, הכרטיסים שמוזמנים מראש תקפים למועד ספציפי (יום ושעה), כך שמומלץ להגיע למקום לפחות חצי שעה לפני המועד שנקבע.
  2. לתכנן את הביקור ליום יפה עד כמה שניתן כדי ליהנות מראות מקסימלית.
  3. לבקר במקום במסגרת כרטיסי ההנחות השונים של לונדון, למשל מרלינס מג'יק או טרוול קארד. האחרון מעניק הטבה של 1+1 אך יש לשים לב לאותיות הקטנות כי ההטבה לא תקפה בכל עונות השנה. ילדים נכנסים ללונדון איי בחינם.
  4. לשדרוג הביקור מומלץ להגיע למקום בשיט בסירה על התמזה או באופניים. עם זאת, אופציות אלו מומלצות רק כאשר מזג האוויר בהיר ולא גשום.

מלונות מעולים קרוב לגלגל הענק

Booking.com

שאלות ותשובות

כמה עולה ביקור בגלגל הענק של לונדון?

כרטיס במסלול מהיר לרוב עולה סביבות 37 ליש"ט ולילד 32. ניתן לקנות כרטיסים במסלול רגיל פה או במסלול מהיר כאן או פשוט לרכוש את אחד מכרטיסי ההטבות של לונדון וליהנות מכניסה מוזלת לאתר.

כמה זמן לוקח סיבוב שלם של הגלגל הענק?

הלונדון איי מסתובב ברציפות במהירות של כקילומטר אחד בשעה. משך סיבוב שלם אורך כ-30 דקות. מבקרים בלונדון איי משהו כמו 1600 אנשים בשעה. הרחבנו על כך בפוסט.

למה קוראים לגלגל הענק של לונדון "לונדון איי"?

הלונדון איי הוא גלגל התצפית הגדול ביותר בעולם והוא נבנה בשנת 1999 בגדה הדרומית של נהר התמזה בלונדון. גובהו 135 מטר וזה מה שמאפשר למי שעולה עליו לצפות בנוף פנורמי מרהיב של לונדון עד 25 ק"מ לכל הכיוונים. לכן המקום נקרא "העין של לונדון".

האם הביקור בלונדון איי שווה את זה?

האטרקציה הזו לא כלול בכרטיס לונדון פס וזה טיפה מבאס. אם אתם מסתכלים רק על עלות ומנסים לטייל בלונדון בתקציב מוגבל אפשר לוותר על זה. אתם יכולים ללכת לתצפית החינמית שעל הסקיי גרדן ולבלות שם בכיף. אם אתם מהטיפוסים שחייבים לעשות צ'ק על אטרקציות החובה של לונדון אז אל תוותרו על הגלגל הענק.